Primo podio per Pellegrino sulla distanza, a Ruka è terzo nella 20 km

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Inizia bene l’avventura di Federico Pellegrino nella Coppa del Mondo COOP FIS Cross Country 2023. A Ruka, in Finlandia, sede della prima tappa del calendario, l’atleta di Aosta ha centrato un prestigioso terzo posto nella 20 km inseguimento a tecnica libera, per via della squalifica dello svedese Calle Halfvarsson, reo di essere uscito dal tracciato. Federico ha condotto una gara impeccabile e molto accorta, sempre a ridosso delle prime posizioni.

Al di là del risultato sportivo, per Pellegrino si tratta di una grande soddisfazione: si tratta del suo primo podio in carriera in una competizione diversa dallo sprint individuale (dove, invece, di podi ne ha firmati trentatré).

Il primo a essere sorpreso è proprio lui: «Non mi aspettavo questo piazzamento», ha ammesso il valdostano. «Partendo ventesimo nel passo pattinato, puntavo a rimanere agganciato al gruppetto a cui appartenevo, per giocarmi una posizione intorno alla decima posizione al traguardo».

Ma la neve e la condizione atletica avevano altri programmi: «Alla fine del primo giro mi sono accorto di avere sci veloci e gambe ottime. Mi sono detto di provarci e ogni giro che passava continuavo a stare bene. All’ultimo passaggio ho pensato a rimanere agganciato e poi a prendere il treno giusto, perché tutti volevano stare davanti ma non nelle primissime posizioni. Ho giocato bene le mie carte, sono arrivato ai piedi della salita finale nella posizione ideale. Dietro qualcuno nel provare a recuperare terreno ha dovuto andare fuori pista: Halfvarsson sarà sicuramente deluso e lo capisco bene, perché a Lahti neanche un anno fa mi hanno squalificato per lo stesso motivo. Tuttavia le regole ci sono e bisogna osservarle. Sono contento perché già con il quarto posto ero soddisfatto, ora con il podio è addirittura meglio».